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元宵节观灯起源----点燃无尽灯!

[佛教仪轨]  发表时间: 2019-02-19 15:30 点击: [放大字体正常缩小] 关闭
汉明帝依照佛教有正月十五日僧人观佛舍利,点灯敬佛的做法,就命令每年这一天夜晚在皇宫和寺庙里点灯敬佛,并普令士族庶民都挂灯,流于民间,经过数千年传承,形成了国人元宵灯会的重要文化传统。因为点灯在佛教里代表光明与智慧,代表佛法真理的传承不息。
 
汉明帝与“释源”白马寺----第一座寺院,第一尊佛像,第一本经书,第一颗舍利
元宵节与灯会又是从何而来的呢?那先得从佛教传到中国说起。  
东汉孝明帝永平十年(公元67年),据说汉明帝有一天,做了一个梦。梦中看到一位相好庄严、金光灿烂的金人,就在金銮殿上空飞来飞去。梦醒以后,就把梦中所见的事情,问了大臣傅毅。傅说:“我听说西方有圣人,名字叫做佛,而陛下所梦金人,应该就是佛啊!”汉明帝便派遣中郎将蔡愔、秦景、博士、王遵等十八人到印度去请求佛法。路上经过大月氏国境内(注:当时大月氏正值贵霜帝国时期,已经统一了印度大部及中亚广大地区),正巧遇到了摄摩腾、竺法兰二位大法师,于是恭请二位大师,骑着二匹白马,带着佛像和佛的舍利以及梵文贝叶经六十万言,在永平十年抵达洛阳。明帝非常钦敬尊者以弘法为志的精神,特别以国礼接待,把二位尊者迎接到洛阳,先住鸿胪寺,不久又在洛阳雍门外修建了一座规模宏大的白马寺,为供养这二位法师安居之处。从白马寺始,我国僧院便泛称为寺,白马寺也因此被认为是我国佛教的发源地。
至于迎来的佛像及舍利,则分别供奉于南宫的清凉台及寿陵上,这也是中国有佛像的开端。至此,白马寺一直被佛门弟子同尊为“释源”,即中国佛教的发源地,所有大德都来此览经求法。
 
元宵节:挂灯以表示对佛的尊敬供养  
白马东来后,汉明帝对佛教非常恭敬,按照佛教有正月十五僧人观佛舍利、点灯敬佛的做法,就敕令在正月十五日元宵节夜晚在皇宫和寺庙里点灯敬佛,令士族庶民都挂灯以表示对佛的尊敬供养。《事物纪原》中说,汉代两都长安城有执金吾负责宵禁,“晓瞑传呼,以禁夜行”,唯有正月十五夜晚,皇帝特许执金吾驰禁,前后各一日,允许士民踏月观灯。这就是元宵节时许多地方写有“金吾不禁”的由来。
元宵节经历了由宫廷到民间,以后这种佛教礼仪节日逐渐形成民间盛大的节日。一般人家都要在佛堂点灯,上香,并水果饭等来供佛,同时,还要组织举行龙灯、狮子灯、茶灯、鱼灯、马灯等“灯戏”“灯舞”游戏庆祝。演变成以供灯敬佛的祝日,其形式也基本上得以固定下来,这便是“元宵节张灯”“元宵节观灯”的起源。所以元宵也是佛教白马东来有关。
 
中国第一本佛经出世----元宵节,皇帝下令焚经定真伪
后来,摄摩腾、竺法兰两位尊者有了汉明帝的护持,便着手翻译带来的佛经,并撷取大小乘义理,译出世界上最早的汉译佛经《四十二章经》。由于此经文简要平实,且富含哲理,很快就为当时的贵族及士大夫所传诵,佛法也因此随之深入民间,融入中国人的生活中。《四十二章经》乃是集辑佛陀教示弟子,从如何解脱世俗五欲束缚,至出家修行、证得究竟解脱的修行法要。内容言简意赅,含摄人天乘、声闻缘觉乘、菩萨乘,佛菩提道之义理,从事至理,从体至用,次第分明。让修行学佛者,无论在家、出家,无论根机深浅,皆能有所依循;倘能如法修行,最后必得身心的解脱与自在。
汉明帝崇佛轻道,更引起诸多道士的妒忌与不满。永平十四年正月一日,五岳诸山的道士们以褚善信、费叔才等为首,上表要求与梵僧一比高下,以中国本土的道经和外来的佛经一较真伪。
汉明帝批准了道士的请求,下令于元宵日,以火焚烧试经。是日,在白马寺南方,立东、西二座高台,东坛置佛教经像、舍利,西坛置道经。在众目睽睽之下,同时举火燃烧。只见西坛道书在熊熊烈火中化为灰烬;而东坛的佛经 佛像、舍利竟丝毫无损,在火光中更有五色光明遍照大众。迦叶摩腾与竺法兰尊者,有鉴于此次试经,攸关佛法入中土弘化的兴衰,为了增长大众信心,更腾空显现十八神变,并说偈:“狐非狮子类,灯非日月明。池无巨海纳,丘无嵩岳荣。法云垂世界,法雨润群萌。显通稀有事,处处化群生。”说明佛法非一般经典可比,而他们展现神通,只为化度众生皆能得到佛法的滋润。史书记载,大众欢喜踊跃,当场就有六百二十位道士弃冠投佛,而皈依三宝的贵族士庶更不计其数。
如果没有真正的智慧,一般人很难相信自己经验以外的事物或道理。即使迦叶摩腾和竺法兰,在今天这个时代显再大的神通,一般人也只会怀疑是变魔术。现代人修行不能得力,不能成道证果,主要原因就是对佛法没有信心。《华严经》云:“信为道元功德母,长养一切诸善法。”古人就是因为信佛、法、僧,信人人本具佛性,信六道轮回,因果报应。信念佛可生净土,并且依教奉行,故成道者多。所以只要大众有信心,更从理上来契悟,相信六道,因果,戒定慧、菩提、涅盘,相信自己本具佛性,相信极乐世界与阿弥陀佛真实不虚,相信我的自性弥陀,如此修行必定能有所成就。
 
“翻经留作将来眼”的弘法利生胸怀
佛教传到中国以后,首先就从国王宫廷里面开始信奉起来,后来就逐渐地推广到民间,星星之火逐渐燎原。汉人最初发心出家做和尚的是朱士行法师,也是中国第一个和尚。后又有阳城侯刘峻等人也出家做和尚,洛阳又有妇女阿潘出家做尼姑,是中国尼僧的开始。
忆念起中国佛教的源起不可思议,有了最初的开端,从此中原大地每个众生都享受了佛法的恩泽普被!
唐朝义净法师《题取经诗》云:
晋宋齐梁唐代间,高僧求法离长安,
去者成百归无十,后者不知前者难。
远路碧天唯冷结,砂河遮日力疲殚,
后者如未谙斯旨,往往将经容易看。
这首诗使我们看到古德先贤为求法传经的献身精神。他们的恩德,就是我们用黄金将大地铺满,也难以报答。
我们饮水思源,应学习这些大德高僧“翻经留作将来眼”的弘法利生胸怀,以此激励自己努力修习善法。过去历代祖师之法,就要靠我们点燃无尽灯,灯灯相传,才能赓续不绝!一切求解脱者,以身为灯台,心为灯炷,增诸戒行,以为添油;智慧明达,喻如灯火。当燃如是真正觉灯,照破一切无明痴暗。能以此法,转相开示,即是一灯燃百千灯,以灯续然,然灯无尽,故号长明。过去有佛,名曰然灯,义亦如是。
高僧玄奘曾立下誓言:宁可西去一步死,不可东退半步生。高僧玄奘西行,舍身求法,不是最早的一个,却是成就最大的一个。他一人孤征,冒险犯难,百折不回。征途中,四夜五日无一滴水入口,昏迷中还要顽强爬行……鲁迅说:我们从古以来,就有埋头苦干的人,就有拼拿硬干的人,有为民请命的人,有舍身求法的人……高僧玄奘西行,历经艰险;远赴天竺,求取真经;弘扬佛法,功德无量,是中国佛教史上继往开来的人物。若说舍身求法的人,首先就有高僧玄奘在内,这一点是毋庸置疑的。这样精神的高僧玄奘就是“中国的脊梁”。
高僧玄奘西行求法十几年,克服了常人难以忍受的困难,闯过沙漠风暴的恶劣,越过雪山冰河,冲过暴风雪。可他有着坚定的信念,顽强的意志,冒着生命危险,舍身求法。
 
《佛说施灯功德经》中说:“舍利弗。如是少时于佛塔庙奉施灯明。若彼比丘比丘尼沙弥沙弥尼优婆塞优婆夷。若复余人不受戒者。为乐善故。护己身故。信佛法僧。如是少灯奉施福田。所得果报福德之聚。唯佛能知。一切世间天人魔梵沙门婆罗门。乃至声闻辟支佛等所不能知。如是然少灯明。所受福报不可得说。舍利弗。诸佛境界不可思议。唯有如来乃知此义。舍利弗。彼施灯者。所得福聚。无量无边不可算数。唯有如来乃能了知。舍利弗。然少灯明福德尚尔不可算数。况我灭后于佛塔寺。若自作若教他作。或然一灯二灯乃至多灯。香花璎鬘宝幢幡盖。及余种种胜妙供养。舍利弗。有四种法应当信受。何等为四。一者佛法无量应当信受。二者少修善根获无量报应当信受。三者若于三宝深生敬信。”
《业报差别经》中说:“奉施灯明得十种功德:一者照世如灯,二者肉眼不坏,三者得于天眼,四者得善智慧,五者除灭大暗,六者得智慧明,七者不堕黑暗,八者具大福报,九者命终生天,十者速证涅槃。”
《般若经》中说:“诸佛弟子凡有所说,一切皆承佛威神力,与诸法性常不相违。依所说法,精勤修学,证法实性,故佛所言如灯传照。”把佛法一代代的传承下去,如同灯灯相传、心心相印。法能破暗,如灯能照明。
《维摩诘所说经》中说:“譬如一灯燃百千灯,冥者皆明,明终不尽。”能使佛法永不停止,且发扬光大,普及到任何一个地方,比喻佛法的弘扬将无边无尽。同时,以灯灯相传、光光互照,燃起我们的般若心灯,使大慈大悲的智慧传遍世界的每个角落,把佛法的甘露妙雨洒遍每个人的心中。
 
因为佛法犹如明灯,能照破世间黑暗,《大智度论》中说:“为令法不灭,当教化弟子,弟子展转教,如灯燃余灯。”使佛陀的法脉展转相传而不绝,佛法延续不断、永不穷尽。
灯,燃烧自己,照亮别人,破暗为明;佛法,是让菩萨们牺牲自己,利益众生,以佛智慧破除众生的愚痴暗障。
 
阿弥陀佛!
 
------微信公众号《佛法》  2017-02-10
 
本文标签:智慧(142)玄奘(25)光明(3)正月十五(1)元宵节(1)白马寺(1)无尽灯(1) 本文关键字:光明,智慧,正月十五,元宵节,白马寺,无尽灯,玄奘
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愿所有功德回向:

自归依佛,当愿众生,体解大道,发无上心;自归依法,当愿众生,深入经藏,智慧如海;自归依僧,当愿众生,统理大众,一切无碍。

愿以此功德,庄严佛净土;上报四重恩,下济三涂苦;所有见闻者,悉发菩提心;尽此一报身,同生极乐国。

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