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30、系念思惟念佛法门

[念佛]  发表时间: 2015-04-16 08:52 点击: [放大字体正常缩小] 关闭
系念思惟念佛法门—帮助末法时代之念佛人生信、发愿、起行,速登莲邦净土
蔡正元老师 著
(扉页一)
佛菩提道之修学,应求大乘般若之实证──见道;见道已,便得次第进修而正式进入初地通达位,然后可入修道位中,次第迈向佛地。大乘般若之见道,即是禅宗之破初参明心──亲证本来离念、本性清净之自心如来藏。欲求亲证如来藏者,应依真正之善知识修学。真善知识之助人见道,所言所授之法,必须有明确之次第与确实可行之法,学人方有得悟之可能。若亲近假名善知识,虽有大道场、大名声、广大徒众、身穿僧衣,然所说所授者皆属似是而非之法──同于常见外道意识境界;纵使学人以毕生之身口意供养之,所得唯是常见与断见本质之相似佛法而已,必将浪掷一世于相似佛法上,殊堪扼腕!
──正觉同修会──
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(扉页二)
禅宗自从天竺流传下来时,本来就是实证“天上天下唯我独尊”的第八识如来藏,传入中国以后仍然如此、法同一味,都是实证经中所说的“法离见闻觉知”的如来藏,即是经中所说“无觉观者名为心性”的第八识如来藏,一向不以离念或有念的灵知心作为修证之标的。正觉同修会的实证即是第八识如来藏,正是中国禅宗古今实证者之所证;千年前提倡默照禅的有名祖师天童宏智正觉禅师,同代弘扬看话禅而享有盛誉的大慧宗杲禅师,也都明记禅宗的所悟即是第八识如来藏。如今各大道场异口同声说:“萧平实所弘扬的明心是证如来藏,与我们各大道场所证的‘离念灵知、放下一切烦恼的觉知心’都不一样。”这已显示各大山头所弘扬的实证内容都是意识,而不是天童宏智正觉与径山大慧宗杲所悟的如来藏。有智之人由此即可了知各大道场的所悟同样都落入意识中,与常见外道的落处并无不同。差异之处只是常见外道们不用佛法名相来弘扬,而各大道场都用沸法名相,来弘扬与常见外道们一样的意识心境界。
——正觉同修会——
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目 录
第一节 何谓系念思惟念佛法门……………………………………001
第二节 如何修行系念思惟念佛法门………………………………021
第三节 系念思惟念佛法门的相关教证……………………………069
第四节 往生到极乐世界的品位如何提升…………………………088
第五节 念佛法门有浅有深不可轻视………………………………106
第六节 如何提升念佛人的修证……………………………………120
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第一节 何谓系念思惟念佛法门
念佛法门种类繁多,释迦如来经中、菩萨论中提到的念佛法门约有三十多种。一般我们比较熟悉的念佛法门有:“持名念佛”、“观想念佛”、“忆佛”跟“观像念佛”,其中又以“持名念佛”最为大家所熟悉,而且修学“持名念佛”的人也最多。为什么呢?因为“持名念佛”简单容易修学,三岁的小孩也会念,八十岁的老翁也难不倒他,所以我们讲到念佛大家都会以为就是“持名念佛”。
“持名念佛法门”大家比较熟悉,也是因为这一个法门是出自于《佛说阿弥陀经》,而此经流通普遍的缘故,大家对持名念佛比较熟悉。“观想念佛法门”很多经典有提到,大家比较熟悉的观想念佛,乃是出自于《观无量寿佛经》,“忆佛法门”是出自于《楞严经大势至菩萨念佛圆通章》,“观像念佛法门”是出自于《大宝积经》。而“系念思惟念佛法门”这一个法门大家比较少听闻,它是出自于玄奘法师所翻译的《称赞净土佛摄受经》。
这一部《称赞净土佛摄受经》里面有提到三种念佛法,都是属于“系念思惟念佛法门”。我们熟悉的“持名念佛”,其实就是这一部《称赞净土佛摄受经》里面三种系念思惟念佛法其中的一种!因为《佛说阿弥陀经》和《称赞净土佛摄受经》它们都是同一部经,只是译者不同。鸠摩罗什法师所翻译的《佛说阿弥陀经》是以意译,依义不依文的方式译出,字句章节不与梵文原典尽合;而玄奘法师所翻译的《称赞净土佛摄受经》是以直译的方式译出,遵守梵文格式,逐字翻译,能信、达于原典意旨。因此我们可以了知《称赞净土佛摄受经》里面所说的三种系念思惟念佛法较宽广,而《佛说阿弥陀经》所说的持名念佛法是系念思惟念佛所含摄。
为什么要介绍系念思惟念佛法门给大家认识呢?有三个原因:
第一、佛法大海信为能入、智为能度,尤其念佛法门若无深信、净信,则愿不切、行无力,那要相应净土始终遥远。如何有信呢?若不认识 阿弥陀佛、不认识极乐世界,信如何生起!此系念思惟念佛法门就是教导念佛人,如何经由智慧观察的思惟,来认识 阿弥陀佛不可思议的功德、 阿弥陀佛不可思议的名号及不可思议的极乐世界功德庄严。透过智慧观察的思惟来认识了解;经由认识了解而熟悉。当念佛人认识、了解、熟悉此三种法后,自然能生起坚固信、能发大愿、能有大力之行;因为有了信、愿、行的功德成就,相信对大家的道业会有所帮助。
第二、因为大部分的念佛法都跟系念思惟有关系,并且每一种念佛法的修行要有所成就,也都离不开系念思惟,但多数的念佛人都不清楚这一点。
第三、除了要帮助所有发愿往生极乐世界的念佛人能顺利圆满生到净土外,并且希望藉由系念思惟念佛法门这一个念佛正知正见的熏习,能使念佛人知道如何努力精进,让未来往生的品位能由中品中生提升转进为上品中生或上品上生。
我们举《称赞净土佛摄受经》的经文来说明:
若有净信诸善男子或善女人,
得闻如是无量寿佛无量无边不可思议功德、名号、极乐世界功德庄严。
先解释此句,净信诸善男子、善女人,净信就是清净信。能够相信世间有善恶因缘果报;能够相信世间有佛法僧三宝,也就是说十方世界有诸佛随缘利乐有情度化众生,十方世界有诸佛所说的法能够让众生断烦恼证涅槃。也相信十方世界有贤圣僧、有凡夫僧,他们能住持佛法,能教导众生佛法,乃至能够修证佛法;能够相信佛法僧三宝,也能相信众生有真如佛性,因为众生有真如佛性,所以这一个世间会因为众生所造的善恶业而有三界六道的生死轮回。因此能够相信因果、相信佛法僧三宝、相信众生有真如佛性,具足这个信就可以称为净信的佛弟子。
什么是善男子、善女人呢?就是能够受持三归、五戒、行十善业的佛弟子,就可以称为善男子、善女人。善男子、善女人如果能够听闻 阿弥陀佛不可思议的功德、听闻 阿弥陀佛不可思议的名号、听闻不可思议的极乐世界功德庄严。注意!这里提到有三种法,不是只有一种;也就是说能够听闻到 阿弥陀佛不可思议的功德,这是第一种;听闻到 阿弥陀佛不可思议的名号,这是第二种;听闻到不可思议的极乐世界功德庄严,是第三种。
接下来经文又说:
闻已思惟,若一日夜、或二或三、或四或五、或六或七,系念不乱。
是善男子或善女人,临命终时,无量寿佛与其无量声闻弟子、菩萨众俱,
前后围绕来住其前,慈悲加佑,令心不乱。
既舍命已,随佛众会,生无量寿极乐世界清净佛土。
解释这一段经文之前先说明两个重要法义,思惟和系念不乱。思惟有三种层次:
1.思念、想念、忆念。
2.以各种知见,推求、判断其义理,进而认识了解。
3.透过智慧观察。
系念不乱也有三种意思:
1.一直想没有离开过。
2.心得决定,不怀疑、不动摇。
3.专念不散制心一处,乃至一心专念。
经文说能够听闻 阿弥陀佛不可思议的功德,阿弥陀佛不可思议的名号,不可思议的极乐世界功德庄严这三种法之后,要闻已思惟。思惟就是能够去思念、想念、记住此三种法;或是能够以各种知见,推求、判断其义理,进而认识了解此三种法;或是能透过智慧观察此三种法,简择当中甚深内涵。这样就是修学这个思惟 阿弥陀佛不可思议的功德,思惟 阿弥陀佛不可思议的名号,思惟不可思议的极乐世界功德庄严。思惟多久呢?要一天一夜乃至于七天七夜,系念不乱。系念不乱就是一直想著,没有离开过这三种法;或是心在一天一夜乃至七天七夜中,于这三种法能心得决定、深信不疑、不动摇;或是心在一天一夜乃至七天七夜中,于这三种法能专念不散乃至一心专念,这样就是系念不乱。能这样修行就是“系念思惟念佛法门”。
在这一部《称赞净土佛摄受经》里面提到的“系念思惟念佛法门”跟大家所熟悉的“持名念佛法门”,是有一些差别!有什么差别呢?我们来想看看,你是在这一个四字洪名或是六字洪名的持名念佛当中,一心不乱比较容易?还是在思惟 阿弥陀佛不可思议的功德,思惟 阿弥陀佛不可思议的名号,思惟不可思议的极乐世界功德庄严这三种法上面去系念不乱比较容易呢?我想大家都能够明白,是在这三种法上面思惟,比较容易成就系念不乱的功德。为什么呢?因为前面只在一个四字洪名的念头上,要一心不乱,必须要有念佛三昧的功夫,必须要有定力才有办法一心不乱。如果你没办法有一天一夜乃至于七天七夜念佛三昧定力,就无法一心不乱。可是在这一部经说,只要在这三种法上面一直想而没有离开过,这样就能够成就这一个念佛功德。所以有这样的一个正知见,让大家来了解,念佛有很多种方式,也有很多种深浅广狭不同的层次。因此,去思惟想念 阿弥陀佛不可思议的功德也是念佛,去思惟 阿弥陀佛不可思议的名号也是在念佛,去思惟想念 阿弥陀佛不可思议的极乐世界功德庄严,这个还是在念佛,这不是在打妄想。
经文接著说能够这样做的话,“是善男子、善女人临命舍报以后就会跟随 阿弥陀佛、菩萨众等生到极乐世界。终时,无量寿佛以及声闻弟子、菩萨众俱,前后围绕来住其前。”在这里佛说只要这一些善男子、善女人,能够这样发心来念佛求往生,临命终的时候,佛会来到这一位善男子、善女人的身边。接下来很重要的一句话“慈悲加佑,令心不乱”!这里很重要,因为是佛以祂的威神力来“慈悲加佑”这位佛弟子,让他“令心不乱”。“既舍命已,随佛众会,生无量寿极乐世界清净佛土。”
有很多念佛人一直担心一件事,特别是持名念佛愈久的人,他们一直在担心未来是否能顺利生到极乐世界。因为《佛说阿弥陀经》上面讲说:“执持名号,若一日、若二日、若三日、若四日、若五日、若六日、若七日,一心不乱。”平时就很用功在持名念佛,参加念佛精进共修或是在家里面用功念佛,求一心不乱。等过了三年、五年乃至十年、二十年,终于渐渐能够有一点一心不乱的功夫。可是他又担心一件事,就是说:虽然现在能够一心不乱,可是《佛说阿弥陀经》上面又说:“是人终时,心不颠倒,即得往生 阿弥陀佛极乐国土。”所以他又担心:在临命终的时候,会不会因为业力或是病苦的关系心颠倒了,没办法提起念佛求往生的正念?会不会因此障碍我往生极乐世界?有这样的一个担心!
在此我们举这一部《称赞净土佛摄受经》里面提到的这一个“系念思惟念佛法门”,来告诉大家其实不用担心。也就是说,只要你是清净信的善男子、善女人,平时能够信受因果、信受三宝、信受众生有真如佛性。能够受持三归、受持五戒,行十善。平时能够依止善知识,熏习正知见,断除种种恶法、修种种善法或修学菩萨六度万行。只要这一生中,有依《称赞净土佛摄受经》里面提到的这一个“系念思惟念佛法门”一天一夜乃至于七天七夜来修行(持名念佛即是此三种系念思惟念佛法的第二种系念思惟 阿弥陀佛不可思议的名号所含摄,这个道理稍后再说),那这些都是经上所说的善男子、善女人;临命终的时候你不用担心,佛说会来你身旁,以祂的威神力慈悲加佑你,令你心不散乱。不会因为业力的关系、也不会因为病苦的关系,无法提起念佛求往生的正念。
所以你如果是持名念佛的善男子、善女人,你不需要因为没办法执持名号一心不乱而担心:是不是能够往生极乐世界?或是担心:临命终时,因为业力或是病苦的关系,没办法提起念佛求往生的正念,这样是否能顺利往生极乐世界?在这里要告诉你不需要去担心这个事,因为在这一部经中,佛说得很清楚也很明白,也几乎是一种保证。也就是说,在临命终的时候会来你身旁,慈悲加佑你,令你心不散乱。让你不会因为业力的关系或病苦的关系,没办法提起念佛求往生的正念。在这里让大家了解这一个道理:我们念佛应该要担心的是另外一件事,也就是说:我要怎么样念佛,才能够使我的品位提升?
基本上只要是清净信的善男子、善女人,他只要发愿念佛求往生,其品位依据《观无量寿佛经》上面的九品往生来说,至少都是中品中生以上。而且这里佛又说,会慈悲加佑,令心不乱。所以你不需要担心能不能往生的问题。因为下品往生的是那些在世造恶业的众生,不恭敬三宝也不修学种种的善法,少善根福德因缘的人。这些众生,他们在临命终的时候,若能够遇到善知识跟他讲极乐世界的功德庄严,跟他说 阿弥陀佛的殊胜大愿,这样只要他能够生起欢喜心、赞叹心,然后能够发愿要往生极乐世界,能够具足称念 阿弥陀佛十念。这种造恶业的众生也都能够下品往生,何况这些清净信的善男子、善女人,受持三归、五戒、行十善的佛弟子,哪里会不往生呢!绝对没有这个道理。
所以我们不需要担心能不能往生极乐世界,是一定能够往生;要担心的只是说:那品位到底是要用什么办法,才能够从中品中生往上提升到上品中生或是上品上生?这个相信各位在听闻完佛教正觉同修会所讲的《念佛三昧修学次第》以后,大家就知道要用什么方法才能提升品位,只要照著去做就没问题。这里提到的系念思惟这三种法的念佛法门,是为了让大家更具足信心;有十足的信心,才有余力发起大愿;信、愿具足才能行菩萨行,才能上品往生。
为了让大家对《称赞净土佛摄受经》里面所说的“系念思惟念佛法门”更有信心,我们来介绍一下这部经的翻译者,就是 玄奘法师,让大家了解,使大家能够对这一部经,生起一个不怀疑、能受持、能够依经来修学奉行的一个信心。
玄奘法师是中国一位伟大的译经家,祂是生在隋末唐初年代的人。玄奘法师也是一位通达经律论三藏的三藏法师,祂所翻译的经典特别注重“信”与“达”。信就是说,祂所译的经典能够忠于原经典;达呢,就是说,祂所译的经典能够如实通达于佛经的意旨,也就是说祂所译的这些经论能够遵守原来梵文的格式、义理,逐句逐字来翻译。所以祂所译的这些经论的文字章句、文字章节,能够跟梵文的格式义理契合,能够跟梵文原经典完全相吻合,能够忠实传译佛经的原典意旨。
另外有一个玄奘法师的事迹,我们顺便提一下;玄奘法师曾经在当时印度佛教最高学府那烂陀寺,跟戒贤大师修学佛法。当时戒贤大师已经是一○六岁,德高望重,因为戒贤大师精通大小乘三藏、外道的论典。所以当时的学佛人都不敢直接称呼戒贤大师的名字,都以“正法藏”因通达经律论三藏,而以“正法藏”来称呼他,所以又称为法藏大师。玄奘法师在天竺的时候,就是跟戒贤大师法藏大师来修学佛法。所以祂也精通了大小乘的三藏经论,并且玄奘法师也曾经游化五印度前后达十七年之久。回国前应印度戒日王的邀请,主持了曲女城法义无遮辩论大法会。曲女城无遮辩论大法会是佛教史上一件很重大的事情,参与盛会的有五印度大小乘的沙门、婆罗门、外道义解之徒,大约有七千多人参与盛会,场面非常的壮观。玄奘法师当论主,祂以《制恶见论》一千六百颂,立“真唯识量”的论义,来开示参与大会的人。并且跟大众宣称:如果祂所说的论义,有一个字没有道理,能够被质疑、问难,而破斥。那就请把祂的头砍去!祂说了这样的一个重话。经过了前后十八天,始终没有一人能够发现玄奘法师的论义有错误的地方。因此玄奘法师声威远播,名震五印度,戒日王礼拜祂为老师;大乘的修行人尊称祂为“大乘天”,就是大乘佛法最高的修行、最高的成就者;小乘的修行人尊称祂为“解脱天”,因为小乘就是修解脱道,而解脱道最高的成就,就是证得四果解脱。
从这个事迹我们就可以了解到,玄奘法师对佛法义理上面,所要求的准确度、精确度,是值得我们信赖,也是无庸置疑的;所以他所翻译的经典,确实能够忠实来传达佛经原来的意旨,也能够通达于佛法的意旨。因此在这部《称赞净土佛摄受经》里面所提到的:系念思惟 阿弥陀佛不可思议的功德,思惟 阿弥陀佛不可思议的名号,思惟不可思议极乐世界的功德庄严。这种系念思惟念佛法,确实是一种佛所说的念佛法门;而且这个系念思惟念佛法门义理宽广,持名念佛就是属于这法门里面的第二种,系念思惟 阿弥陀佛不可思议的名号所含摄。这个道理,我们后面会继续为大家来解说,所以对于这个法门我们要有绝对的信心。
 
第二节 如何修行系念思惟念佛法门
系念思惟念佛法门的修行方法有深、有浅、有广、有狭,可随众生的根性、智慧、福德、时间等差别而随意修学,都能成就往生极乐世界的功德。此法门三岁小孩修得,八十岁老翁也行得。修行这个法门另有一些殊胜利益,也一并为大家解说:
1.能够灭掉众生八十亿劫的生死重罪。
2.平时能够被佛的妙光所摄受、护念。
3.临命终的时候,佛会来你身旁慈悲加佑,令你心不颠倒、散乱。
4.若有定慧之正知见,可渐次成就有相念佛三昧、无相念佛三昧乃至实相念佛三昧。
5.能增益圣道门,菩萨三学六度之修行,成就上品往生的功德。
前一节提到系念思惟念佛,就是把心念放在三种法上面来思惟。也就是去思惟 阿弥陀佛不可思议的功德,思惟 阿弥陀佛不可思议的名号,思惟不可思议的极乐世界功德庄严;这样系念思惟一日一夜乃至七日七夜,不离不散失此三种法,就能成就。
思惟和系念不乱,有三种层次不同。可随个人因缘,任意修学,都可以成就。
第一:思念、想念、忆念 阿弥陀佛不可思议的功德,思念、想念、忆念 阿弥陀佛不可思议的名号,思念、想念、忆念不可思议的极乐世界功德庄严。一直思念、想念、忆念此三种法,一日一夜乃至七日七夜没有离开过。(忆念就是记住不忘。)
第二:以各种知见推求、判断 阿弥陀佛不可思议的功德之义理,进而认识了解 阿弥陀佛不可思议的功德。最后能于 阿弥陀佛不可思议的功德,心得决定,不怀疑、不动摇。
以各种知见推求、判断 阿弥陀佛不可思议的名号之义理,进而认识了解 阿弥陀佛不可思议的名号。最后能于阿弥陀佛不可思议的名号,心得决定、不怀疑、不动摇。
以各种知见推求、判断不可思议的极乐世界功德庄严之义理,进而认识了解不可思议的极乐世界功德庄严。最后能于不可思议的极乐世界功德庄严,心得决定,不怀疑、不动摇。
这里所说的各种知见,有世间善法知见和佛弟子出世间正知见,皆可随缘修学,都可以成就。
第三:以智慧观察 阿弥陀佛不可思议的功德,以智慧观察 阿弥陀佛不可思议的名号,以智慧观察不可思议的极乐世界功德庄严;能于此三种法,专念不散失乃至一心专念。这里所说的智慧观察,可随佛弟子修证三乘菩提所得之断我见、证我空及证实相等差别智慧来观察。专念不散失乃至一心专念,是指系念一处,从有觉有观、无觉有观到无觉无观,皆可随缘修学,都可以成就。简单的说就是定慧等持,止观双运,来系念思惟此三种法。此法的修学,若得善知识传授正知见的善缘,可以亲见自性弥陀,证悟法界实相;亦可因离开诸无明烦恼相,就与 阿弥陀佛大愿相应,而入莲华藏世界海(严世界海)亲见极乐世界。
把心念放在这三种法上面:要怎么样来思惟这一些法,才能够成就这一个念佛的功德,临命终的时候才能够顺利往生极乐世界?在这里我们就略说,要系念思惟哪些法。因为 阿弥陀佛的功德是无量无边不可思议,说之不尽;但因为智慧有限、时间有限,所以这里只能够略说。修行系念思惟念佛法门有一个前提,大家不要忘记!就是必须是净信善男子或善女人来修学,才能成就。净信就是能够相信世间有善恶因缘果报,能够相信世间有佛法僧三宝。也就是说十方世界有诸佛,以不同之佛身(应身、化身、报身)在随缘利乐有情、度化众生。十方世界有诸佛所说的法,能够让众生断烦恼证涅槃。也相信十方世界有贤圣僧,有凡夫僧,他们能住持佛法,或教导众生佛法乃至能够修证佛法。能够相信佛法僧三宝,也能够相信众生有真如佛性。因为众生有真如佛性,所以这一个世间会因为众生所造的善恶业,而有三界六道的生死轮回。因此,能够相信这一个因果、相信佛法僧三宝、相信众生有真如佛性,具足这个信,就可以称为净信的佛弟子。善男子、善女人呢?就是能够受持三归、五戒、行十善业的这一些佛弟子,就可以称为善男子、善女人。
一、如何系念思惟 阿弥陀佛不可思议的功德?
有人说 阿弥陀佛的功德无量无边,所以他不知道该从何想起,不知道要怎样来思惟是哪些的功德。这样是不可以思惟清楚的,也就是说我们在修学这个法门,系念思惟 阿弥陀佛不可思议的功德这一个修行法,必须要很明确的了解到、思惟到 阿弥陀佛到底有哪些的功德,是我们应该要去系念思惟的?在这里我们就举 世亲菩萨所造的《往生论》当中所说的一些内容来介绍。在 世亲菩萨的《往生论》当中,有提到五种念佛法门,又称五念门。分别为礼拜门、赞叹门、作愿门、观察门及回向门,这五种念佛法门。众生如果能够修学这五种念佛法门,一定能够往生极乐世界,而且品位能够不断的增上。
“礼拜门”就是用众生的这个身业,这个色身来恭敬礼拜 阿弥陀佛;所以礼拜 阿弥陀佛就是一种念佛法门,大家也应该有这个正知见。“赞叹门”就是以持名念佛来赞叹 阿弥陀佛,也跟刚刚我们所提到的思惟 阿弥陀佛的名号功德,都是同样的一个道理;因为佛的圣号就是代表万德洪名的缘故,所以持名念佛也是属于这里的“赞叹门”所含摄。“作愿门”这个也是一种念佛法,也就是说心常常要发愿往生极乐世界,心里面常想著这个愿,有一种渴求、有一种希望要往生极乐世界,非常愿意要往生极乐世界,心里面常常有这样的一个愿求,这个就是“作愿门”,所以发愿也是一种念佛法门。
“观察门”在《往生论》里面这个“观察门”,世亲菩萨说要以智慧观察三种法:第一、智慧观察极乐世界的国土庄严,就是我们第一种提到的系念思惟极乐世界的功德庄严;第二、智慧观察 阿弥陀佛的功德庄严,也就是系念思惟 阿弥陀佛不可思议的功德庄严;第三、智慧观察极乐世界的菩萨功德庄严。所以简单来说,智慧观察这个念佛法门就是系念思惟念佛法门,而且系念思惟念佛法门含摄的范围就比较广。在五念门(五种念佛法门)里面,包括“赞叹门”、“作愿门”、“观察门”,都是属于这一个系念思惟念佛法所含摄,这个道理也让大家了解。“回向门”就是将自己修学此五种念佛的善根功德来回向,不求自身安乐,但愿众生离苦,发愿度一切众生同生极乐世界。接下来我们就开始介绍要怎么样来思惟 阿弥陀佛不可思议的功德。
在《往生论》里说 阿弥陀佛的功德庄严有八种:第一、座庄严,第二、身庄严,第三、口庄严,第四、心庄严,第五、众庄严,第六、上首庄严,第七、主庄严,第八、不虚作住持庄严。
(一)思惟 阿弥陀佛的座庄严:阿弥陀佛有一个法座,这个法座是无比的庄严,无比的殊胜。这个法座是无量大宝王所庄严而成的,这个无量大宝王所庄严而成的法座,是一个微妙清净的莲花宝座。这个微妙清净的莲花宝座可以在十方世界,也就是东西南北、东南、东北、西南、西北、上下十方,在十方世界,随 阿弥陀佛的心意自在变现,作种种的佛事来利乐有情、度化众生,是非常不可思议的一个宝座。
(二)思惟 阿弥陀佛的身庄严:阿弥陀佛佛身的相、好、光明,超越一切众生之上。也就是说 阿弥陀佛的应身、化身具有三十二种大人相,具有八十种随形好。而 阿弥陀佛的庄严报身,则具有八万四千种相,每一种相都有八万四千种好,每一种好都有八万四千种光明,这个就是 阿弥陀佛的庄严报身。至于 阿弥陀佛的清净法身呢?这个就如同《华严经》上面所说的,佛的清净法身有无量相、无量好,这个就是 阿弥陀佛身庄严。
(三)思惟 阿弥陀佛的口庄严:要怎么样思惟 阿弥陀佛的口庄严呢?阿弥陀佛音声微妙,柔软悦耳!听闻 阿弥陀佛音声的人不分远近,声音都是历历分明如在耳边,就好像在你耳朵旁边说话,不管你人在多远都是很清楚,这个是不可思议。又 阿弥陀佛说法的时候,这个法音是秘密不可思议的! 阿弥陀佛所说的法,能够随有情的根基不同,在一个音声当中来演说无量无边的妙法,让有情各个听闻自己相应的法。也就是说在同一个音声当中,在座的每一位都能够听到不同的法,而这一些不同的法都是跟自己所相应的法,实在是不可思议!在一个音声当中,每一个人所听到的法各个不相同,而且都是自己相应之法,这个就是 阿弥陀佛的口庄严。
(四)思惟 阿弥陀佛的心庄严:阿弥陀佛的心如同地、水、火、风、虚空一般无分别,为什么说 阿弥陀佛的心如同四大虚空一般不分别呢?我们先来了解这个四大、虚空它能够成就什么?它不分别什么?就是说四大、虚空它能够成就有情的五阴世间,也就是说有情的五阴这个色身是四大虚空所成就的。另外四大、虚空它也能够成就十方世界的器世间,也就是说山河大地,这一个国土也是四大、虚空所成就的。当四大、虚空在成就这个有情的五阴色身的时候,它不会分别。不会因为这个是好人,我就成就他的身体好一点;那个是坏人我就不成就他的身体,或是成就他的身体差一点。不会!当它在成就众生色身的时候,它是平等无分别,一体成就。随顺众生的善恶业,平等无分别,一体成就,所以称为无分别,称为不分别。
又这个四大、虚空在成就器世间的时候,它也是一样,不会因为这一个器世间是三善道的器世间,我便成就它;那个是三恶道的器世间,我便不成就它。不会!它在成就十方世界的净土或是秽土或是六道的器世间时,也是一样平等无分别,随众生的共业,随众生的种种别业,及佛菩萨种种的净业之不同,都一体成就,平等无分别,因此说是不分别、无分别。
阿弥陀佛的心就如同四大、虚空一般无分别,这个无分别是一种智慧,不是像木块石头一样的无分别!这是一种无分别智。也就是说 阿弥陀佛心的这一种无分别智,是因为通达一切法空性如来藏,所成就的一个无分别智。也是由于福德、智慧圆满,而成就了这个无分别智。所以这一种无分别心,祂是一种智慧,是无分别的智慧。这一种无分别心,虽然不知、不见,却是无所不知、无所不见。简单的来说,阿弥陀佛这一个无分别心的心庄严,具体表现出来的,就是极乐世界天乐鸣空、泉水说法等不可思议微妙甚深之法。这一些都是 阿弥陀佛的心庄严所成就的,这个就是心庄严的思惟观察。
(五)思惟众庄严:往生 阿弥陀佛极乐世界的天、人、声闻、菩萨,都是莲花化生。莲花是出淤泥而不染,所以莲花就是代表没有染污的花,代表清净的花。这一个花又有法的意思,所以这一个清净的花,没有染污的花所化生;也就是代表在极乐世界受生的这些天、人、声闻、菩萨,他们都是清净的法所化生。
那什么是清净的法呢?是愚痴、无明的法是清净法?还是觉悟、正觉的法是清净的法呢?当然是觉悟的法、当然是正觉的法,是清净的法;不会是愚痴的法、不会是无明的法是清净的法。所以这个莲花化生,也就是代表著清净的法、正觉的法所化生,所以是无比的庄严。简单来说,就是极乐世界的这些大众“天、人、声闻、菩萨”,都是仰仗 阿弥陀佛的清净法,阿弥陀佛的清净智海所化生,就是 阿弥陀佛的清净法界所化生。因为是 阿弥陀佛的清净法界所化生,所以他们都具有三十二种大人相,都是无比的庄严,这个就称为众庄严。
(六)思惟上首庄严:极乐世界 阿弥陀佛的上首弟子是谁,各位知道吗?极乐世界 阿弥陀佛的上首弟子,就是 观世音菩萨跟 大势至菩萨。这两位大菩萨当然是无比的庄严,也就是说极乐世界这个上首弟子,这两尊大菩萨祂们犹如须弥山王一般,胜妙无比。须弥山就是这个世界最高的山,也就是妙高山。这个妙高山是高大无比,而且如如不动摇,也就是说这两位上首弟子,祂们的功德高大无与伦比;祂们在度化众生的时候,不为一切境界所动摇,所以是无比庄严。因此就称 阿弥陀佛上首弟子,是无比的庄严,犹如须弥山一样高大、不动摇,因此就称为上首庄严。
(七)思惟主庄严:什么是主庄严呢?也就是说 阿弥陀佛祂是极乐世界的国主,而且祂常常被具有三十二种大丈夫相的天、人、声闻、菩萨大众,所恭敬围绕、恭敬瞻仰。因此这一些具有三十二种大丈夫相的天、人、声闻、菩萨大众,恭敬围绕 阿弥陀佛,恭敬瞻仰 阿弥陀佛。这样就显现出这个净土国主,就是 阿弥陀佛有无比的庄严,这个就是主庄严。
(八)思惟不虚作住持庄严: 阿弥陀佛是极乐世界国土的国主,也是住持佛法的法主。 阿弥陀佛以四十八大愿来摄受已往生、当往生、今往生的一切众生,凡是往生到极乐世界,都能见佛闻法,也必定得不退转于佛道,必定得阿鞞跋致的功德。因为这样的缘故,所以 阿弥陀佛有不虚作住持的功德庄严。
系念思惟 阿弥陀佛不可思议的功德,修学此念佛法的目的是为了什么?是为了了知 阿弥陀佛,具足无量不可思议的功德、具足无量的庄严。能够对 阿弥陀佛生起绝对的信心、生起清净不怀疑的信心,能够乐于归命 阿弥陀佛,乐于发愿念佛求往生,这个就是修学这一个系念思惟念佛法门的主要目的。
此外 阿弥陀佛及诸佛皆有三德:一、法身德,常住不灭,清净法性之身。二、般若德,觉悟一切诸法实相,得一切种智。三、解脱德,远离一切烦恼,证无住涅槃。又 阿弥陀佛及诸佛皆有五分法身功德:一、戒身,谓如来身口意诸业,永离一切过非。二、定身,谓如来心真寂静,永离一切妄念。三、慧身,谓如来四智圆明,通达法性。四、解脱身,谓如来之身心,解脱一切系缚。五、解脱知见身,谓如来证得四种涅槃,于解脱法之正知、正见,圆满具足。若念佛人通达诸佛种种功德,皆可随缘加以思惟,亦可成就念佛功德。
二、如何系念思惟 阿弥陀佛不可思议的名号
要怎么样来系念思惟 阿弥陀佛不可思议的名号呢?要思惟 阿弥陀佛不可思议的名号之前,我们先要来了知 阿弥陀佛具有什么样的功德,具有什么样的庄严。有人会说因为 阿弥陀佛无量数劫修种种难行之行,度无量无边的众生,成就了无量功德,成就了无量庄严。就如同前面所说 阿弥陀佛的功德无量、庄严无量,既然有无量的功德、无量的庄严,那要以什么来代表这个无量的功德跟无量的庄严呢?这个很简单,每一尊佛皆有一个名号,这个名号就称为万德洪名,佛无量的功德庄严都可以用一个名号来代表。
也就是说我们可以用“阿弥陀佛”四字洪名的圣号,来代表 阿弥陀佛无量的功德、无量的庄严。所以 阿弥陀佛的名号就是具有不可思议的功德,所以藉由 阿弥陀佛的名号来持名称念 阿弥陀佛,或是经由圣号的认识心念 阿弥陀佛,这个就是在赞叹 阿弥陀佛无量的功德,赞叹 阿弥陀佛无量的庄严。所以持名念佛或是心念佛,就是在赞佛,也就是在修学系念思惟 阿弥陀佛不可思议的名号。
为什么 阿弥陀佛的名号是不可思议呢?因为它是万德洪名的缘故,也因为藉由 阿弥陀佛这个圣号来称念 阿弥陀佛,藉由这个名号来想念 阿弥陀佛、思念 阿弥陀佛、忆念 阿弥陀佛时,《观无量寿佛经》说这样能够灭掉众生八十亿劫的生死重罪。因为这个缘故,所以说 阿弥陀佛的名号不可思议。又因为 阿弥陀佛名号俱有无量寿、无量光的意思,所以不可思议。
无量寿:因为娑婆世界人寿,减劫时最少为十岁,增劫时最多为八万四千岁,而 阿弥陀佛的寿命有无量阿僧祇劫。不仅 阿弥陀佛的寿命是无量寿,连往生到那里的有情,因为 阿弥陀佛的护念摄受,他们也同样成就了无量阿僧祇劫的寿命,也都是无量寿,因为这样所以称为不可思议。
无量光:因为 阿弥陀佛恒常普放无量无边的妙光,而且这些无量无边的妙光能够遍照十方一切佛土,能在十方一切佛土上作种种的佛事,利乐有情、度化众生,没有障碍。因此说不可思议!有些人有疑惑,说 阿弥陀佛的妙光作哪些佛事?在此为大家解说一下。 阿弥陀佛的妙光,能够化作无量的佛身,来接引十方的有缘众生。只要十方世界众生,念 阿弥陀佛,发愿求生极乐世界的时候,就能够跟 阿弥陀佛的妙光相应,能够被 阿弥陀佛的妙光所摄受、护念,这个就是以妙光作佛事。
又众生如果能够以至诚心,归命礼拜 阿弥陀佛;或是以至诚心,来称念 阿弥陀佛;或是以种种的偈颂,来赞叹 阿弥陀佛;也常能够在梦中或是定中,感应 阿弥陀佛的示现,或是见到 阿弥陀佛种种的威神光明,这个也是妙光作佛事。或是有人能够深心,来发露、忏悔自己的业障罪障,也能够感应佛来摩顶放光,这也是妙光作佛事。或是有人以至诚心、深心,来回向发愿;将自己修学正法、护持正法的善根功德来回向,不求自身安乐,但愿众生离苦;发愿度一切众生同生极乐世界,也一样常常能够感应到佛的种种瑞相,这也都是妙光作佛事。
另外有众生想念佛、思念佛、忆念佛,在冥冥当中,佛也都会以佛光来加被,消除众生的罪障、业障,这个也都是妙光作佛事。另外 阿弥陀佛也常常在十方世界一切佛土,随缘应化利乐有情。譬如在唐朝国清寺有丰干禅师跟寒山、拾得两位贫士,相传他们就是 阿弥陀佛跟文殊菩萨还有普贤菩萨的化身,这个也都是妙光作佛事,因此说 阿弥陀佛的名号具有不可思议的功德。
阿弥陀佛无量无边的妙光,遍照十方一切佛土,就在我们身旁。这些不可思议的妙光,犹如电波,当收音机调对频率就能听到声音,当电视机调对频率就能看到影像及听到声音。同样道理,当众生心念佛、忆佛、想佛、思惟佛,或心念正法、或发菩提心、或发菩萨愿、或行菩萨道,也都能跟佛妙光相应,被佛所摄受,被佛所护念。又此妙光,能化作妙色、妙音、妙香、妙味、妙触、妙法,作无量无边的佛事。因为一切法由心生的缘故,而 阿弥陀佛于心得大自在,故于一切法能得大自在,因此说 阿弥陀佛的名号不可思议。
系念思惟 阿弥陀佛不可思议的名号,修学这个念佛法,它有一个目的,就是要能够去了知: 阿弥陀佛的名号就是代表 阿弥陀佛无量的功德庄严,藉由名号来称念、想念、思念、忆念 阿弥陀佛,能够灭掉众生八十亿劫的生死重罪,能够跟佛的妙光相应,能够被佛的妙光所摄受。因此众生就乐于来念佛、想佛、思惟佛,乐于来归依佛,乐于来归命佛。这个就是修学系念思惟 阿弥陀佛不可思议的名号,这一个念佛法的主要目的。
此外由 玄奘法师所翻译(直译)的《称赞净土佛摄受经》和鸠摩罗什法师所翻译(意译)的《佛说阿弥陀经》中,能够了知系念思惟 阿弥陀佛不可思议的名号,有含摄持名念佛的意思。由 世亲菩萨所造的《往生论》,五念门之赞叹门中,也能够了知持名念佛就是称赞 阿弥陀佛不可思议的功德;而且经中所言,万德洪名就是以名号来代表佛无量的功德。综合这些论述,我们可以知道系念思惟 阿弥陀佛不可思议的名号,这一个念佛法,可以用持名念佛的方式来修学,也能以思惟及忆念的方式来修学。也就是执持 阿弥陀佛的圣号,称念 阿弥陀佛的圣号,或是藉由这个名号来想念 阿弥陀佛、思念 阿弥陀佛、忆念 阿弥陀佛、心念 阿弥陀佛,都是属于这个系念思惟念佛法的修学。所以系念思惟念佛法门比较宽广,持名念佛是其中所含摄的一种念佛法,这个道理在这里让大家了解一下。
三、如何系念思惟不可思议的极乐世界功德庄严
(一)思惟极乐世界有情无有一切身心忧苦,极乐世界是一个非常殊胜的世界。在那个世界的一切有情,他们没有身心种种的忧苦,不像娑婆世界有种种的身苦、心苦。身苦上面有生老病死苦,有冷热痛痒之苦;心上面有求不得苦、爱别离苦、怨憎会苦,还有种种的五阴炽盛身心之苦,此外还有种种的忧虑、恐惧、不安。这个娑婆世界的众生身心,就是饱受这无量的忧苦。
在极乐世界的有情,他们寿命无量,而且不会生病,他们不需要辛苦工作。不像娑婆世界的有情,每日都要辛苦工作,才能求得三餐温饱。在那里日常生活所需,都能够随意变现;而且不会有种种的意外灾难,不会有天灾人祸,也没有三灾八难,一切都是顺心如意。不仅身心没有种种的忧苦,相反的在那里的有情,身心常受种种的欢喜快乐,是一个令人向往的世界。
(二)思惟想吃饭的时候,七宝钵器自然会化现在眼前,而且百味饮食自然充满其中,酸咸辛淡皆如各人所欲。人们不会因为美味就过量而食,食后自然消化,散于身分肢节,没有大小便秽。也可以见色闻香,以意为食,就可以饱满。吃饱以后体力增长,身心柔软;不会像娑婆世界,吃饱饭就会昏沉。而且不会有种种美味的贪爱跟执著,不像娑婆世界,吃到好吃的,闻到好闻的香味,就会念念不忘,过了三年五年,都还想著什么时候还要再去吃,都是有种种的贪爱跟执著。而且极乐世界吃完以后,钵器饮食自然化去,不需要人们善后整理,真是令人欢喜快乐。
(三)思惟极乐世界没有三恶道,没有地狱、饿鬼、畜生。不像娑婆世界,如果五戒没有持好,就会失掉人身;如果造作种种的恶业,就会下堕三涂,一堕下去,时劫都是很久远。而且佛说过,娑婆世界得人身者如爪上土;失人身者如大地土。所以那里有情不用担心下堕的问题。为什么这样呢?因为极乐世界有情都是莲花化生,只要是莲花化生,心性都是调柔,少贪瞋痴,甚至不会有贪瞋痴。因为没有贪瞋痴,所以就不会感得地狱、饿鬼、畜生的果报,所以极乐世界没有三恶道。
(四)思惟极乐世界的有情都具有三十二种大丈夫相,非常的庄严。而且在那个国土没有妇女,没有男女淫欲的事,没有男女情爱的事,因此不会有种种的贪欲,也不会因为贪欲而下堕,所以那里是一个清净世界。
(五)思惟极乐世界气候是非常的温和、凉爽、舒适,它不会太冷,不会太热;不像娑婆世界,冬天大冷,夏天大热。在那里也不会有强风大雨,也不会有水灾、火灾、风灾甚至地震等,是一个令人心旷神怡的世界。
(六)思惟极乐世界不像这个娑婆世界,到处都有大小江海,到处都有高低的山谷深坑,种种险恶的地理环境。那里的大地是宽广平正的,那里的大地没有种种的险恶,是因为那里的有情众生,他们的心地都是清净平等;因为心地清净平等,所以感得大地是宽广平正。而娑婆世界的众生,因为心地不清净,有染著,有贪、瞋、痴、慢、疑、种种恶见的烦恼,所以感得种种险恶的大小江海,高低山谷深坑,因为心不平所以地不平。
(七)思惟极乐世界遍地都是黄金,而且在遍地黄金当中,还有无量的妙宝夹杂其中,非常的殊胜庄严。这些无量的妙宝,包括金、银、琉璃、水晶、车渠、赤珠、玛瑙等。而且这个黄金宝地,地面都是洁净柔软的,脚踩在上面犹如棉花一般,有微妙的乐触;不像娑婆世界的大地,都是坚硬的。那里的大地都是柔软的,这也是因为众生心性的不同。极乐世界众生心性是调柔,是柔软的;娑婆世界众生心性是刚强难以调化的,所以显现出来的世界大地就是不一样。这一些黄金宝地不仅普放光明,而且有种种的香气,随处飘散,令人欢喜快乐。
(八)思惟极乐世界有种种的宫殿楼阁,有些宫殿楼阁矗立在地面,有些宫殿楼阁飘浮在空中。这些宫殿楼阁能够随人们的心意变大变小,有些是一宝所庄严而成,有些是二宝乃至七宝所庄严而成的。这些宫殿楼阁的殊胜庄严,都胜过他化自在天天主所住的宫殿百千万倍;这些七宝宫殿都是诸上善人所居住的处所,也是大家聚会讲经说法的地方。
(九)思惟极乐世界这些宫殿楼阁外面,有排列整齐的七宝树,这些七宝树高大庄严,色彩缤纷。树的上面还覆盖著由金缕线贯串真珠、百千杂宝而成的宝罗网,是一个非常美丽庄严的景象。
(十)思惟极乐世界常常有奇特的妙风,会从四面吹向七宝树、七宝罗网,会发出微妙的音声。此微妙音声,犹如百千种乐器,同时在演奏一般,令人欢喜快乐。众生听闻此音声后,会有所警觉!会生起念佛、念法、念僧的善心和善念。不像在娑婆世界,听闻悦耳的音声就会贪爱执著,甚至忘了应该要在道业上去精进用功,会懈怠。这一些微妙的音声也会演说种种的妙法,非常奇特而不可思议。
(十一)思惟极乐世界的七宝树,树跟树间能够映现出十方佛国的庄严景象,包括世界的人民、他们在做什么事,以及世界的种种庄严物,都能看得一清二楚,就好像从镜子里看到自己的面相一样的清楚。
(十二)思惟在极乐世界处处都有七宝池,这些七宝池的池底都是金沙铺地,宝池里面充满八功德水。人们如果沐浴在这个八功德水中,会有八种功德的受用:
第一、澄净,水澄清洁净;
第二、清冷,水能够使人清凉,没有热恼;
第三、甘美,水的味道,甘甜美味;
第四、轻软,水轻柔软;
第五、润泽,能滋润人们的身心;
第六、安和,能够使人身心安和舒畅;
第七、除患,饮用这个水,能够止渴除饥;
第八、增益,能够使人增长善根。
除了这八种功德之外,八功德水还有三种殊胜:
1.能够随人的心意,或深或浅、或冷或热。
2.当这个池水,来回激荡的时候,能够发出妙音,来演说种种的妙法。
3.沐浴这个水以后,道业能够不断增上,实在是不可思议。
(十三)思惟极乐世界的七宝池跟八功德水上面,有无量无数“微妙香洁”的宝莲花。“微”表示这个莲花是细致的七宝所长成的,不像娑婆世界这一些莲花,都是纤维,都是这一些粗糙的根茎植物所成长的,在那里是细致的七宝所长成的。“妙”就是这些莲花,有无量的色彩,而又能够放光。“香”是说这些莲花,都有香味,能够飘散很远,长时间不散。“洁”乃是这些莲花由八功德水所生长而成的,所以莲花的花体非常清净、洁净,没有染污。
(十四)思惟极乐世界有种种奇妙杂色的鸟,包括鹦鹉、孔雀、迦陵频伽、共命鸟等。这些鸟不是三恶道的有情,这一些鸟都是 阿弥陀佛,想要让法音不停宣流,而以不可思议的神力所变化而成的。而且这些鸟都能够到处发出柔和优雅的音声,宣讲每一个人心中所想听到的佛法。
(十五)思惟极乐世界时常有天乐鸣空,这一些鸣空的天乐,都能够随每个人的意愿,听到自己喜欢听到的音乐。而那里的天空,也时常昼夜不停的飘落色彩缤纷的天花,犹如下雨一般。这一些花雨、花海非常的壮观,景象奇特胜妙,令人赞叹。而且天花坠地以后,不需要打扫,就能够自动消失,令人欢喜快乐。
(十六)思惟极乐世界下从地起上至虚空,一切万物都会普放光明;不但人有光明,连大地、宫殿、楼阁、树木、还有池水、莲花都会放光。所以极乐世界是一个光明遍照的世界,不需要日月,自然光明遍照。此外极乐世界也是一个芬芳的世界,因为那里所有的一切用物,都是无量的宝香和合而成,所以到处弥漫香气,到处散发芬芳,令人欢喜快乐。
因为 阿弥陀佛的愿力无量广大,所以极乐世界的功德庄严,也是无量而不可思议。我们的智慧有限,能够讲的也只是一点点;随著每个人所听闻、阅读各种经论,和不同的智慧去思惟,这样来系念思惟极乐世界不可思议的功德庄严,都是属于这一个念佛法门所含摄。极乐世界因为有无量的功德、无量的庄严,所以生到那里的有情都是阿鞞跋致,都是不退转于佛道,这个是最殊胜也是最重要的地方。
往生到极乐世界的众生都是阿鞞跋致,都会成为不退转;有些人对这个有些疑惑、不清楚,我们在这里为大家解说一下。这个阿鞞跋致不退转,大概有五种不退转的内涵:
第一“信不退”:菩萨修学十信位功德圆满的时候,能够成就信不退的功德;于三宝及三乘菩提,得决定信。
第二“位不退”:菩萨从初住位到六住位,修学般若波罗蜜。当因缘成熟的时候,一念相应,触证法界实相,证悟如来藏,能够般若正观现在前。如果这时候能遇到佛或是菩萨或是善知识的摄受,就能入到七住位,成为位不退的菩萨,可于自身所现观之般若实相不再退失,这是位不退。
第三“行不退”:修行菩萨道,证得初地无生法忍以上的菩萨,也就是证得净心地的菩萨,他们能够成就行不退的功德。于菩萨道不会再有身行、口行的退转,这是行不退。
第四“念不退”:修行菩萨道,成就了八地以上的功德,就能够成就念不退。也就是八地以上的菩萨于菩萨道,不仅身、口行不退转,连意行(心念)也不会退转,这是念不退。
第五“究竟不退”:修行菩萨道圆满,成就佛果的时候,能够成为究竟不退。
所以极乐世界的不退转,阿鞞跋致是包含凡夫十信位的信不退及三贤位的位不退。一般来说,如果是初地菩萨,因为已经证得净心地,他的心地已经清净,而且有无生法忍功德,说他不退转,这不会有疑惑。可是凡夫十信位及十住、十行、十回向三贤位的菩萨,为什么能够不退于佛道?这个大家倒是有一点疑虑。为了让大家没有这个疑虑,所以我们来解说一下。因为极乐世界有几种殊胜功德的摄受,所以凡夫十信位及三贤位,能够不退转于佛道:
第一、长寿,往生到那里的有情都是无量寿,跟 阿弥陀佛同样的长寿,长时间能够见佛闻法来修道,所以不退转。
第二、极乐世界国土没有女人,而且往生到那里的人都是三十二种大丈夫相。所以在那里,没有淫欲、没有男女情爱的事,所以不会因为贪欲而下堕、而退转。
第三、极乐世界的六尘境界很殊胜,那里的六尘境界不像娑婆世界的六尘。娑婆世界的六尘,只要六根接触六尘生起六识的见闻觉知心,都往往会有染污的心行;都会在六尘的境界里面,生起种种的贪、瞋、痴、慢、疑、种种的恶见、种种的染污心,因此导致娑婆世界的众生不断的退转下堕。
可是在极乐世界不会,极乐世界的六尘很殊胜,在那里见色、闻声、嗅香、尝味、觉触、知法,不仅不会下堕,反而会生起菩提心。看到好看的色法,就会生起断恶修善的菩提心;听到悦耳的音声,就会生起念佛、念法的菩提心;闻到种种香味,就会生起无常、苦、空、无我的菩提心;了知种种妙法时,就会生起度无量众生的菩提心。那里的六尘境界是非常殊胜,跟娑婆世界是截然不同的,因为这一种功德,所以众生在那里虽然是凡夫位、三贤位,也不会退转。
第四、极乐世界没有不善之法,也没有不称心如意的事。在极乐世界,物质上面都是随心所欲,有种种神通变化;虽然是随心所欲,可是不会有贪爱跟执著。不像娑婆世界,在物质色法上面,不仅不是随心所欲,反而是五欲不满足;而且只要有五欲,就会生起种种的贪爱跟执著,在极乐世界却不会。此外极乐世界的有情,因为都一直跟佛及大菩萨在学法、闻法、修道;所以精神上,在他们的心识上面,常常受用种种的法味,受用种种的禅悦。也就是说他们的心识一直有智慧三昧,一直有一心三昧的受用功德,所以他们不会退转。
第五、极乐世界没有恶友,那里没有酒肉朋友,也没有断见、常见等外道;也没有假名善知识会来误导众生,带领众生进入邪见深坑。因为没有这些恶友,所以不会退转。不像娑婆世界有酒肉朋友,有断见外道、常见外道及各种邪见外道,也有种种的假名善知识会误导众生。此外还能够常常见到十方诸佛,供养十方诸佛,跟随诸佛来修学,也常常能够接近一生补处菩萨。当佛弟子能够常常跟佛在一起,能够常常跟一生补处菩萨在一起,他是绝对不会有贡高我慢的心,也不会懈怠、怠惰,他会很精进,所以不会退转。
第六、因为极乐世界是 阿弥陀佛功德愿力所成就的一个庄严世界,大家都在这愿力摄受下,所以在那里的有情绝对不会退转。
如同上述所说,极乐世界确实是一个殊胜、功德庄严的世界;我们思惟这个极乐世界不可思议的功德,修学这一个念佛法,它的目的就是要让我们认识极乐世界种种不可思议的功德,能对极乐世界生起欢喜心、向往心,能够发起求生极乐世界的心愿。
经由前面的介绍,相信大家对系念思惟念佛法门已经有一个认识,也知道要怎么样来修学这个法门。这个法门是玄奘菩萨所翻译的《称赞净土佛摄受经》里面佛所说的真实念佛法门。这个系念思惟念佛法门比较宽广,持名念佛是其中所含摄的一种念佛法,这个道理前面已解说过;所以各位要以何种方式来修行,或交互修行,彼此增上,皆可随意任取。只要是一位清净信,也就是能够相信这个世间有善恶因缘果报,能够相信三宝的真实功德,能够相信众生都有真如佛性,同时也是一位善男子或善女人,就是能够受持三归、受持五戒、行十善业,平时能够守本分的去依止佛法来断恶修善。那这样来念佛发愿求往生,绝对能够成就,绝对功不唐捐。
若念佛人想要往生极乐世界,建议在一生当中至少要有一次(当然你可以更多次更好),能够一日一夜乃至于七日七夜,来修学这个系念思惟念佛法门。也就是说,你在一日一佛会以祂的威神力来加持庇佑这位佛弟子,让他心不散乱;“既舍命已,随佛众会,生无量寿极乐世界清净佛土。”舍报以后就会跟随 阿弥陀佛、菩萨众等,生到极乐世界。所以你就不用担心没有一心不乱的功夫;不用担心临命终,因业力、病苦遮障,无法心不颠倒的问题,佛一定会来摄受、会来接引的。夜当中能够身心清净,来思惟 阿弥陀佛不可思议的功德,思惟 阿弥陀佛不可思议的名号,思惟不可思议的极乐世界功德庄严此三种法。只要在这三种法上面去思惟,能够一日一夜乃至于七日七夜,一直想,没有停过,这样就能够成就这个念佛法门的功德。释迦如来在经文上面说,临命终的时候 阿弥陀佛会来这一位善男子或善女人的面前“慈悲加佑,令心不乱”,佛会以祂的威神力来加持庇佑这位佛弟子,让他心不散乱;“既舍命已,随佛众会,生无量寿极乐世界清净佛土。”舍报以后就会跟随 阿弥陀佛、菩萨众等,生到极乐世界。所以你就不用担心没有一心不乱的功夫;不用担心临命终,因业力、病苦遮障,无法心不颠倒的问题,佛一定会来摄受、会来接引的。
因为 阿弥陀佛大愿功德成就,随著各人善根、福德、知见、智慧、定力之不同,修学此系念思惟念佛法门的每一位净信善男子、善女人,皆能成就各种不同的信愿行之功德,皆能此感彼应,皆能相应成就各种不同的净土功德:有凡圣同居土、方便有余土、实报庄严土、常极光净土等差别。常寂光净土是 阿弥陀佛的自住净土,至于念佛人能够出生在其余三种净土中的哪一种净土,就要看各人在念佛法门中的修学程度差别,也就是随著各人所能获得的往生品位高低,而分别往生于不同等级的这三种净土中。
 
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愿所有功德回向:

自归依佛,当愿众生,体解大道,发无上心;自归依法,当愿众生,深入经藏,智慧如海;自归依僧,当愿众生,统理大众,一切无碍。

愿以此功德,庄严佛净土;上报四重恩,下济三涂苦;所有见闻者,悉发菩提心;尽此一报身,同生极乐国。

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